تمتاز كل دولة عن غيرها بالكثير من الأشياء، من أهمها العلم الوطني للبلاد. وعادةً ما يعكس كل علم طبيعة أو ثقافة أو تاريخ البلد، أو شيء تمتاز به عن الدول الأخرى.

وعادةً ما تكون أعلام البلاد مُستطيلة الشكل، لكن هذا ليس الحال دائمًا! فقد شذَّ عن هذه القاعدة العامة ثلاثة بلدان بأعلامها التي خالفت الشكل المُستطيل، وهي: نيبال، سويسرا، والفاتيكان.

إلا أن الأكثر غرابة بين هذه البلدان الثلاثة، هو علم دولة نيبال الذي تم اختياره على شكل مثلثات لتمثيل جبال الهيمالايا. وتم قص العلم على شكل مثلثيْن، ويمتاز بلونه الأحمر الذي يرمز للانتصارات، ووجود زهرة البلاد الشعبية عليه.



من ناحيةٍ أخرى، فإن أعلام سويسرا والفاتيكان جاءت مربعة الشكل وليست مستطيلة. فقد تم اختيار الشكل المربّع لعلم سويسرا تكريمًا للكتائب السويسرية الذين شكَّلوا أعلام من الصليب الأبيض على خلفية حمراء من ملابسهم في عام 1815م. أما علم مدينة الفاتيكان، فهو مربَّع وفقًا لمعتقدات دينية.